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Der Algenfarn Azolla hat es faustdick unter den Blättern

Ein Ass im Ärmel – der Algenfarn Azolla

Farnblatt im Längsschnitt:
In der Höhle auf der Unterseite befinden sich die fadenförmig aufgereihten Bakterien.
(aus: Straßburger, Lehrbuch der Botanik, 34.Aufl.)
Algenfarn Azolla

Der unscheinbare Schwimmfarn Azolla hat es faustdick unter den Blättern: hier lebt das Cyanobakterium Anabaena azollae in eigens dafür geschaffenen Hohlräumen. Es fixiert Stickstoff aus der Atmosphäre in so überreichem Ausmaß, dass sogar für die Düngung von Reisfeldern noch genug übrig bleibt.

Die Gattung Azolla gehört zur Familie der Schwimmfarngewächse (Salviniaceae) und ist vorwiegend in den Tropen verbreitet. Alle sechs Arten leben mit Cyanobakterien in einer Lebensgemeinschaft (Symbiose) zusammen, von der beide Organismen profitieren. Der Farn erhält lebensnotwendigen Stickstoff (N2), das Bakterium erhält Schutz und Nährstoffe.
Stickstoffverbindungen sind wichtige Bausteine des pflanzlichen Stoffwechsels, sie werden unter anderem zu Aminosäuren oder DNA-Molekülen verarbeitet. Einige Mikroorganismen können dank eines besonderen Enzyms N2 aus der Luft aufnehmen und in organische Verbindungen umwandeln. Pflanzen, die mit solchen Bakterien zusammenleben, haben ihren eigenen Dünger stets dabei. Den gleichen Effekt nutzen Gärtner, indem sie Hülsenfrüchtler wie Lupinen zur Gründüngung einsetzen.

Eine so enge Symbiose wie zwischen Azolla und Anabaena ist selten. In Jahrmillionen gemeinsamer Evolution haben die beiden Organismen ihr Zusammenleben perfektioniert. Das Bakterium wird mit den Farnsporen auf die nächste Generation übertragen. Jedes Farnblatt formt eine Höhle, in der die Mikroorganismen einen optimalen Lebens¬raum vorfinden. Hier fixieren sie den Luftstickstoff und geben ihn an die Umgebung ab.

Azolla bindet mit Hilfe seines Symbionten etwa 95 kg Stickstoff pro Hektar und Jahr. In Asien werden die Farne traditionell im Mischanbau mit Reis auf den bewässerten Feldern angesiedelt. Die kostenintensive Zufuhr von synthetischem Stickstoffdünger wird dadurch vermindert. Durch Ausbildung einer geschlossenen Farndecke werden außerdem Unkrautbewuchs und Mückenbrutplätze reduziert.

Dr. Melanie Paetsch-Grave

 

 

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Donnerstag, 18. Januar 2018 - „Mittagspause im Garten“

Wir laden Sie ein, sich über die neusten Entwicklungen des Gartens und über Pflanzenbesonderheiten zu informieren. Donnerstag, der 18. Januar 2018 von 13:00 bis 13:45 Uhr (passend in der Mittagspause)
Treffpunkt: an der Linde des Haupteinganges Albrechtstraße
Eintritt frei. Sie haben Fragen? Tel. +49 541 969 2739


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